Die kleine, große Welt der Jane Austen

Das Haus, in dem Jane Austen nach ruhelosen Jahren die Freiheit und die Muße fand, um ihre Bücher zu vollenden und zu veröffentlichen, ist ein unscheinbarer Backsteinbau an einer Kreuzung in dem kleinen Ort Chawton in Hampshire. Einer ihrer Brüder war unter glücklichen Umständen in den Besitz des Gebäudes gelangt, und er ließ seine verwitwete Mutter und seine beiden Schwestern Jane und Cassandra auf Lebenszeit mietfrei dort wohnen.

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Rückkehr nach Symondsbury

Das kleine Dorf Symondsbury liegt ein paar Kilometer von der südenglischen Küste entfernt nahe Bridport in der Grafschaft Dorset. Ringsherum schlägt die Landschaft saftig-grüne, von Hecken gestreifte Wellen. An einem Herbsttag vor 60 Jahren kam meine Mutter mit klopfendem Herzen und einem Köfferchen hier an, um als Au-Pair in Symondsbury Manor für die Familie von Lord und Lady Colfox zu arbeiten. Sir Philip Colfox hatte Symondsbury Manor (in dem im 19. Jahrhundert unter anderem der Schriftsteller Thomas Hardy verkehrte) 1922 gekauft; sein Sohn John und dessen Familie stellten meine Mutter ein. Das war Anfang der 50er Jahre, und gerade im Süden Englands, wo deutsche Bomberpiloten viel zerstört hatten, muss die Erinnerung an Nazi-Deutschland noch gegenwärtig gewesen sein.

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Zu Fuß ans Ende von Cornwall

Zwischen Porthgwarra und Land's End

Zwischen Porthgwarra und Land’s End

Zwischen Porthgwarra und Land's End

Zwischen Porthgwarra und Land’s End

Zwischen Porthgwarra und Land's End

Zwischen Porthgwarra und Land’s End

Look right, drive left

“Ich reise nach Cornwall” hört sich ja schon ziemlich wunderbar an, finde ich. Die Mienen mancher Menschen, denen ich davon erzähle, hellen sich aber erst richtig auf, wenn ich “Rosamunde-Pilcher-Land!” hinzufüge. Egal, ich freu mich drauf: Auf eine raue See, die sich donnernd an den schroffen Steilküsten bricht, Wanderungen auf dem Rücken der Kliffs, üppige Gärten, verschlafene englische Dörfer, auf den Blick über sanfte grüne Hügel, durchzogen von kilometerlangen Trockensteinmauern.

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